Social Enterprises as Place of Work for People With Disabilities – Evidence From Poland

: cc. 22 - 31
University of Economics in Katowice, Poland
University of Economics in Katowice, Poland
Social Welfare Home, Zawiercie, Poland

Concern about people with disabilities is now becoming one of the areas of interest within the European Union, which is seeking a cost-effective and socially acceptable solutions aimed at supporting a worthy life of this group of society. Specific areas of action aimed at improving conditions for social inclusion, well-being and the full exercise of the rights of people with disabilities are set out in the “European Disability Strategy 2010-2020: A renewed commitment to a Barrier-Free Europe” (European Disability Strategy 2010-2020: COM (2010) 636). Employment is one of those areas. In order to cope with the professional activation of people with disabilities the pattern of change should start from the immediate environment and living space of disabled. Increasing the number of employment opportunities (e.g. in the form of homework), create and ease the options for self-employment (e.g. social cooperatives). Therefore, the aim of this article is to look at how social enterprises act as labour market entities and what are results of their activity in Poland. We try to prove that social enterprises, i.e. social cooperatives are important entity for the activation of people with disabilities in the labour market by providing the analysis of the activities of two subjects.


1. Badania Aktywności Ekonomicznej Ludności wyrównane sezonowo w latach 2010-2018 (2018). Warszawa: GUS.

2. Ciepielewska-Kowalik, A., Pieliński, B., Starnawska, M., Szymańska, A. (2015). Looking for Social Enterprise Models in Poland: Institutional and Historical Context. ICSEM Working Papers, No. 2015- 11, The International Comparative Social Enterprise Models (ICSEM) Project, ICSEM Working Papers, No. 2015-11. Liege.

3. Dacin, P.A., Dacin, M.T., Matear, M., (2010). Social entrepreneurship: why don’t need a new theory and how we move forward from here. Academy of Management Perspectives, 24(3), 37-57.

4. Dart, R. (2004). Legitimacy of Social Enterprise. Nonprofit Management and Leadership, 14(4), 411-424.

5. Defourny, J., & Nyssens M. (2013). Social Coops: When Social Enterprises meet the Cooperative tradition. Journal of Entrepreneurial and Organizational Diversity, 2(2), 11-33.

6. Defourny, J., & Nyssens, M. (2010). Conceptions of Social Enterprise and Social Entrepreneurship in Europe and the United States: Convergences and Divergences. Journal of Social Entrepreneurship, 1(1), 32-53.

7. European Commission. (2014). A map of social enterprises and their eco-systems in Europe. Country Reports: Poland. Brussels: European Commission Directorate General for Employment, Social Affairs and Inclusion.

8. European Disability Strategy 2010-2020: A Renewed Commitment to a Barrier-Free Europe, COM(2010) 636 final, SEC(2010) 1324 final Brussels, 15.11.2010 SEC(2010) 1323 final. Retrieved from:

9. Haugh, H. (2006). Social enterprise: Beyond economic outcomes and individual returns. In J. Mair, J. Robinson, K. Hockerts, (Eds.), Social entrepreneurship, 180-206. Basingstoke, UK: Palgrave Macmillan. Retrieved from:

10. Hausner, J., Laurisz, N., & Mazur, S. (2007). Przedsiębiorstwo społeczne — konceptualizacja. In J. Hausner (Ed.), Zarządzanie podmiotami ekonomii społecznej, 9-22. Kraków: Małopolska Szkoła Administracji Publicznej.

11. Krajowy Program Rozwoju Ekonomii Społecznej (2014), Uchwała nr 164 Rady Ministrów z dnia 12 sierpnia 2014 r. w sprawie przyjęcia programu pod nazwą “Krajowy Program Rozwoju Ekonomii Społecznej do 2023 roku. Ekonomia Solidarności Społecznej”, Monitor Polski 2014 poz. 811, Retrieved from:

12. Leś, E. (2007). Rola trzeciego sektora w polityce społecznej. In G. Firlit-Fesnak, M. Szylko-Skoczny (Eds.), Polityka społeczna, 361-372. Warszawa: PWN.

13. Mair, J., & Martí, I. (2009). Social entrepreneurship in and around institutional voids. A case study from Bangladesh. Journal of Business Venturing, 24(5), 419-435.

14. Mason, C. (2012). Up for grabs: A critical discourse analysis of social entrepreneurship discourse in the United Kingdom. Social Enterprise Journal, 8(2), 123-140.

15. Mokrzycka, A., (2012). European Strategies Towards Rights of Disabled Persons — the meaning of The Disability action plan and European disability Strategy 2010-2020. Polityka Społeczna, special issue, 61-70, Warszawa

16. OECD (2003). The Non-profit Sector in a Changing Economy, Paris. Retrieved from:

17. Sałustowicz P. (2007). Pojęcie, koncepcje i funkcje ekonomii społecznej. In J. Staręga-Piasek (Ed.) Ekonomia społeczna. Perspektywa rynku pracy i pomocy społecznej, Instytut Rozwoju Służb Społecznych.21-46. Warszawa

18. Spółdzielnie jako podmioty ekonomii społecznej w 2017 r. (2019). Warszawa: GUS.

19. Thompson, J., & Doherty, B. (2006). The diverse world of social enterprise: A collection of social enterprise stories. International Journal of Social Economics, 33(5/6), 399-410.

20. Wronka-Pośpiech M., Frączkiewicz-Wronka A., Laska K. (2017). Risk perception in the activity of social enterprises. In K. Raczkowski (Ed.), Risk Management in the Public Administration, 189-225, London, New York: Palgrave Mcmillan.

21. Wronka-Pośpiech, M. (2018). Rola liderów w sukcesie przedsiębiorstw społecznych. Katowice: Wydawnictwo UE Katowice.

22. Wronka-Pośpiech, M., & Frączkiewicz-Wronka, A. (2014). The use of ICT for achieving the objectives of the business model — social enterprise perspective. Polish Journal of Management, 2, 33-42.

23. Zrałek, M., & Borski, M., (2018). Wspomaganie niezależnego życia i włączanie w społeczeństwo osób z niepełnosprawnościami w praktyce — kilka uwag na tle wdrażania Konwencji o prawach osób niepełnosprawnych. Themis Polska Nova, 1(13), 81-106. Retrieved from: